San Antonio de Areco:
Entre gauchos

Por Sylvie Berthiaume

 

Un pueblo tranquilo fundado hace 300 años y su campo circundante, eso es San Antonio de Areco.  A sólo una hora de Buenos Aires, una escapada de dos días permite conocer la historia, los hábitos, costumbres y habilidades de los gauchos en un área verde, donde se veneran los animales, aunque — por suerte o por desgracia —  terminan en nuestros platos. Esta ambivalencia de sentir y de pensar combinada con la estimulación de todos los sentidos nos incita a visitar la cultura gauchesca.

Paseos culturales

Las calles y callejones coloniales de San Antonio de Areco de notable brillo y limpieza están edificados con todo tipo de estilos que se complementan bastante bien, gracias a sus colores pastel.

En el centro, la hermosa Plaza Mayor consiste en una plaza blanca y un laberinto de arbustos con flores, está rodeado por sólo unas pocas calles con los nombres de famosos gauchos, repletas de tiendas de buen gusto, de servicios y restaurantes donde se dan cita los visitantes y los gauchos, tanto de día como de noche.

Uno de estos bares es simbólico en relación con la historia argentina: la Esquina de Merti. También es una pulpería, por lo que hay un espacio como museo donde se exponen artefactos que relatan la vida cotidiana de los aldeanos, gauchos y del bar con muebles pulidos.

El vino se sirve hasta el borde y los platos son demasiado copiosos: nadie se queja ... Un merecido descanso después de haber visitado el Museo Nacional del taller de la platería criolla, y un poco más distante —cerca del Parque San Martín— el museo gauchesco Ricardo Güiraldes.

A descansar

Alma de Proa es el nombre de un poema de Ricardo Güiraldes que habla del alma y del viaje. Está pintado de forma destacada en una pared del pequeño y encantador establecimiento, "cobijo y café" que lleva el nombre poético.

Tiene tres grandes habitaciones con cortinas de encaje en las ventanas, TV y baño privado, que rodean un lindo patio interior con piso de azulejo. La cuarta pieza está compuesta de una acogedora despensa de cocina, donde se sirve el desayuno con pasteles, pan caliente y mermeladas caseras.

Otra puerta da paso a un jardín con una piscina y tumbonas de madera.

Por otra parte: el precio es muy asequible y está situado a 10 minutos a pie del centro del pueblo; A sólo 5 minutos más, encontramos la parada del autobús de regreso a Buenos Aires.

Estancia La Porteña y el escritor

Antes de regresar a la capital es necesario pasar todo un día o una tarde en una estancia, es decir, en un rancho. No vamos a Argentina sin perdernos a los gauchos en sus condiciones de vida y trabajo. Varias compañías ofrecen excursiones en grupos desde Buenos Aires.

Sin embargo, lo que es aún más interesante y agradable,  es la experiencia más íntima: podemos  llegar por medios propios, desde el pueblo de San Antonio de Areco, con un taxi a un costo razonable, a la legendaria estancia La Porteña.

 

En el lugar, podemos estar solos o con una docena de comensales invitados. Si decidimos pasar la noche ahí, tiene una capacidad para 25 personas.

La estancia era propiedad del escritor Ricardo Güiraldes de quien vemos su nombre por todos lados, en homenaje a su trabajo y al hecho de que él mismo era un gaucho. Incluso, el libro al que le debe su fama, Don Segundo Sombra, relata el aprendizaje del oficio gaucho.

Trote y galope

La granja construida en 1822, abarca 600 hectáreas. En el lugar se encuentran, caballos, cerdos, ovejas, y durante nuestra visita, vimos a la única hermosa gallina roja que sobrevivió al paso de un zorro rojizo... A pocos kilómetros de distancia, un rebaño de ganado.

Después de un paseo a caballo a nuestro ritmo, guiado por el gaucho Francisco para admirar los árboles autóctonos y exóticos gigantescas de la estancia, visitamos la casa del escritor todavía decorada suntuosamente —incluyendo un viejo baúl de Louis Vuitton. Luego de esto, degustamos las empanadas calientes y hojaldradas bajo la pérgola.

Luego viene la fiesta carnívora, no se puede ser más "orgánico": carne a la parrilla, carne de cerdo, pollo, salchichas y embutidos de elaboración propia. En compañía del dueño, Gonzalo Susine, y al sonido del viento argentino.

Aprovechando el sol de la tarde dos gauchos muestran su pericia ecuestre mediante la participación en una corrida de sortijas: una competición amistosa que implica una galopante carrera para poner una barra de madera de tamaño un lápiz en un anillo de bodas suspendido.

La experiencia tradicional o folclórica, no es menos auténtica y actual porque así es como los gauchos viven realmente.

Sin lugar a dudas un punto culminante y emocionante de nuestro viaje.

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San Antonio de Areco Gaucho